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Crampes abdominales

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L'importance du diagnostic différentiel.

Femme ayant des crampes abdominales

Les crampes abdominales sont assez fréquentes et amènent de nombreuses personnes à consulter leur médecin.

Les crampes peuvent aussi être localisées ailleurs :

Crampes abdominales : faire un diagnostic

Le diagnostic est important, car il permettra :

  • de déterminer quelle est la conduite à tenir ;
  • d'éviter de passer à côté de graves pathologies, susceptibles de produire des crampes elles aussi.

Le médecin ou le gastro-entérologue devra d'abord écarter :

  • les appendicites aiguës ;
  • les occlusions intestinales ;
  • les péritonites.

Une investigation plus poussée peut ensuite débuter lorsque ces différentes atteintes ont été écartées.

À noter : L'importance de la douleur n'a pas de rapport direct avec la gravité de l'atteinte. En effet, une douleur violente peut n'être pas très grave comme en cas de gastro-entérite par exemple, tandis qu'une douleur minime peut signer la présence d'un cancer (qui n'entraîne quasiment jamais de crampes d'ailleurs).

Caractéristiques des crampes abdominales

Au niveau abdominal, la crampe se caractérise comme étant une douleur :

  • épigastrique (partie haute et centrale de l'abdomen) ;
  • fixe ;
  • profonde ;
  • persistante dans le temps.

Généralement, elle évoque une pathologie digestive (crampe à l'estomac ou duodénale) qui sera à préciser.

Toutefois, les crampes abdominales peuvent siéger n'importe où ailleurs qu'à l'épigastre.

En fonction de l'organe touché, la douleur n'aura pas du tout la même localisation.

Crampes abdominales : les causes possibles

Les crampes abdominales peuvent avoir des origines très diverses.

Les pathologies graves évoquées plus haut vont engendrer des crampes abdominales, l'appendicite notamment.

Voici un tableau récapitulatif des causes possibles des crampes abdominales :

CAUSES DES CRAMPES ABDOMINALES
CAUSES EXPLICATIONS
Appendicite
  • En cas d'appendicite, les crampes ressenties à l'intérieur de la cavité abdominale seront doublées de crampes musculaires, c'est à dire de la tension des muscles abdominaux (grands droits, obliques, transverses).
  • L'appendicite est accompagnée d'une fièvre, ce qui permet d'orienter le diagnostic.
Cholécystite
  • Il s'agit d'une inflammation de la vésicule biliaire (avec ou sans calculs) qui va entraîner de violentes crampes dans la région sous-costale droite allant jusqu'à bloquer l'inspiration profonde et augmentant à la toux.
  • Ces crampes peuvent irradier dans l'épaule droite et dans le dos, entre les omoplates.
  • On retrouve également une fièvre dans ce cas là et parfois un ictère (jaunisse).
Constipation La constipation est elle aussi une explication possible à des crampes abdominales et s'assurer de la régularité des selles peut s'avérer nécessaire.
Gastro-entérite La gastro-entérite est une maladie virale fréquente qui entraîne très souvent d'importantes crampes abdominales, essentiellement au niveau du côlon.
Maladies thoraciques
  • On considère que les pathologies d'origine thoraciques elles aussi entraînent des crampes abdominales.
  • C'est notamment le cas des pneumonies et infarctus.
Hoquet
  • Le hoquet n'est rien d'autre qu'une crampe du muscle diaphragme.
  • Il peut se soulager assez simplement en respirant de l'huile essentielle d'estragon par exemple.
Stress Le stress est un facteur de crampes abdominales à ne pas négliger. Il se place même en tête de liste dans de nombreux cas.

On peut encore citer pêle-mêle :

  • toutes les maladies inflammatoires intestinales ;
  • la pancréatite ;
  • la colique néphrétique ;
  • les occlusions intestinales ;
  • les péritonites ;
  • la dissection de l'aorte abdominale ;
  • l'ensemble des intoxications alimentaires ;
  • les reflux œsophagiens (RGO) ;
  • l'indigestion, etc.

Les crampes abdominales des bébés : gaz et colites

Les bébés peuvent eux aussi être victimes de crampes abdominales.

Ils le seront essentiellement en cas de gaz et de colites :

  • les gaz peuvent en effet tout bêtement être à l'origine de violentes crampes abdominales ;
  • idem pour les colites, sachant que ces pathologies sont très bien prises en charge par les médecines douces et par les ostéopathes notamment.

À noter : Il sera peut-être nécessaire de revoir le régime alimentaire des enfants concernés.


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