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Contracture du dos

Lutter contre le mal de dos.

Le mal de dos est un des principaux motifs de consultation médicale.

Il concerne l'ensemble du rachis, depuis les vertèbres cervicales jusqu'aux vertèbres lombaires en passant par les dorsales.

La contracture musculaire fait partie de ces douleurs et peut se manifester :

  • dans le dos ;
  • dans le mollet.

Contracture du dos : des muscles contrôlés par le cerveau

Pour bien comprendre les mécanismes de contracture musculaire qui vont engendrer des douleurs dorsales, un petit rappel anatomique s'impose.

La colonne vertébrale, également appelée rachis, est entourée de nombreux muscles : les muscles paravertébraux ou fasciæ.

Muscles striés : équilibrent le corps

Cet ensemble musculaire, avec les ligaments, assure :

  • la cohésion et l'équilibre vertébral ;
  • et donc par extension celui du corps tout entier.

Il s'agit de muscles striés :

  • ils sont contrôlés par le cerveau et la volonté bien que l'équilibre soit un système réflexe ;
  • exemple : lorsqu'on trébuche, on va naturellement faire en sorte de retrouver son équilibre sans y penser.

Des inconvénients en cas de contractures

Ce système est à la fois un avantage et un inconvénient :

  • d'un côté, l'équilibre est assuré sans qu'on ait à s'en préoccuper ;
  • d'un autre côté, l'absence de contrôle ne permet pas d'éviter des contractions musculaires intempestives et douloureuses.

En savoir plus : anatomie des muscles

Comment se fait-on une contracture musculaire ?

Une contraction musculaire aura tendance à entraîner des douleurs aux autres muscles, car :

  • l'ensemble des éléments vertébraux sont enchevêtrés ;
  • chaque structure est étroitement liée aux autres.

La contraction entraîne une perte de mobilité que les autres éléments chercheront à compenser en se contractant eux aussi.

Causes de la contraction de départ

La contraction initiale peut apparaître dans diverses circonstances :

  • en conservant trop longtemps une posture inadaptée :
    • penché en avant,
    • assis le dos courbé ;
    • les trapèzes tendus ;
    • la tête tournée, etc. ;
  • en faisant un « faux mouvement » que les muscles vont chercher à rattraper en se contractant brutalement ;
  • en répétant de nombreux mouvements traumatiques tels que le port de charges importantes, a fortiori si ils s'effectuent dans de mauvaises conditions (port à bout de bras ou penché en avant par exemple).

Facteurs favorisants de la contracture musculaire

Certaines personnes sont plus sujettes aux contractures du dos.

Plusieurs profils types

Il s'agit notamment des personnes :

  • peu musclée du dos ;
  • amenées à porter de lourdes charges :
    • port en déséquilibre ;
    • charges trop importantes (déménageurs par exemple) qui vont entraîner une fatigue musculaire ;
  • fatiguées et dépressives chez qui le défaut de tonus musculaire peut entraîner des tensions inadaptées ;
  • hyperactives et nerveuses qui, à l'inverse, auront un tonus musculaire excessif.

En savoir plus : troubles musculo-squelettiques

Contracture musculaire : pas forcément liée à un profil

Tout le monde peut bien sûr être victime d'un accident ou d'un traumatisme qui va entraîner une contracture musculaire de défense.

La prise en charge rapide est nécessaire pour éviter les complications et l'évolution des douleurs musculaires.

Celles-ci peuvent engendrer par la suite des problèmes articulaires plus gaves et plus complexes à soigner qu'une simple contracture.

En savoir plus : soigner une contracture

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